Saat gaung kekalahan Wales di final playoff Euro 2024 dari Polandia bergema di udara, pertanyaan akan muncul, yang masing-masing lebih tidak nyaman daripada sebelumnya, untuk direnungkan oleh Rob Page, saat ia merenungkan harapannya untuk lolos. Bisakah mereka secara realistis melangkah maju ke era pasca-Gareth Bale, atau apakah mereka ditakdirkan untuk terus berada dalam bayang-bayang masa kejayaan sang legenda golf? Namun, segera setelah kejadian tersebut, introspeksi tidak lagi menjadi bagian dari keluhan dan saling tuding kolektif warga Wales.

Setelah adu penalti, di mana tendangan penalti Dan James berhasil diselamatkan oleh Wojciech Szczesny, gelombang kesedihan melanda Cardiff. Bagi sebagian orang, James akan menjadi kambing hitam yang keliru. Demikian pula, 31 tahun yang lalu, ketika Wales menderita patah hati melawan Rumania, yang membuat mereka tidak mendapat tempat di AS! AMERIKA SERIKAT!! AMERIKA SERIKAT!!! 94, Paul Bodin mendapat sorotan karena semua alasan yang salah. Tendangan bek kiri ini membentur mistar gawang dari titik penalti dengan skor 1-1 dalam pertandingan yang harus dimenangkan yang kemudian dikalahkan oleh Wales. Pada saat itu, Bodin menerima banyak dukungan dari rekan-rekannya dan banyak umat di Wales. Namun hal itu tetap tidak mencegah pelecehan dari penggemar – dan anggota Manics.

Di tengah keputusasaan pada Selasa malam, secercah kebanggaan terpancar dari Page. “Lihat seberapa jauh kemajuan kita,” ujarnya. “Ada sesuatu yang baik terjadi dengan grup ini. Mereka haus akan hal itu. Masih banyak lagi yang akan datang. Tim ini sedang menuju ke suatu tempat.” Tapi itu bukan Jerman musim panas ini. Dan jangan menutup-nutupinya: Wales gagal memanfaatkan momen selama 90 menit… dan di sebagian besar kampanye kualifikasi. Itu bukan karena James. Mereka hanyalah bayang-bayang diri mereka sendiri, tercekik oleh beratnya kejadian tersebut. Kesengsaraan yang biasa terjadi di lini serang muncul kembali, sebuah mimpi buruk yang berulang dalam sejarah sepak bola mereka. Sebuah tim yang kehilangan kemampuan untuk menembus pertahanan, peluang mereka sangat kecil, hanya mengandalkan bola mati dan umpan silang penuh harapan yang diarahkan ke Kieffer Moore.

Beberapa saat setelah kick-off, tulisan itu sudah ada di Tembok Merah. Perpanjangan waktu tidak bisa dihindari dan tampak tidak menyenangkan. Dan seiring berjalannya waktu, hukuman yang tak terhindarkan semakin terasa. Dalam pressure cooker baku tembak, pahlawan diciptakan dan hati hancur. Bagi Wales, penderitaannya sangat terasa, seperti yang ditunjukkan oleh upaya James. Dan dalam sorotan yang tak kenal ampun, Polandia muncul sebagai algojo yang klinis, dipandu oleh Robert Lewandowski yang gigih. Bagi Wales, hukuman yang menyakitkan terus berlanjut – sebuah pengingat akan sifat sepak bola yang tidak menentu. Akan ada waktu untuk bertanya, tapi pertama-tama, semoga tidak ada penyalahgunaan yang tidak beralasan. Tentunya ini adalah hal paling tidak yang dapat dipelajari dalam tiga dekade kemudian.

By livi

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *